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揭秘肉身佛:僧人圆寂后封缸 肉身与空气隔绝
0条评论 2015-03-28 13:44:05 来源:新民晚报 作者:乔显佳

 

灵岩寺发现的丝制内脏的泥塑罗汉像。

近日有关福建三明章公祖师肉身佛被盗20年后,出现在匈牙利博物馆一事引起很多关注。据报道,碳14年份测定法显示,该佛像内干尸可追溯到11至12世纪之间,僧人死亡年份据推测在1022年至1155年之间。有关“肉身”何以保存千年的话题随即也引起讨论,而我国多地还有“肉身佛”留存。

僧人圆寂后封缸,肉身与空气隔绝

由于当地佛教兴盛,福建泉州近日被爆多处又发现“肉身佛”。与古代埃及躺着的木乃伊不同,这些“肉身佛”都呈现坐姿,且肉身覆盖有泥塑,形成独特的真身佛。

对此,湖南省马王堆汉墓古尸与文物研究保护中心主任、中南大学湘雅医学院人体解剖学和神经生物学系罗学港教授曾向媒体介绍,“佛教对遗体保存有一套程序,如去世前不饮食、口服一些中草药等,目的是抑制肠道细菌生长,去世后,有人对尸体进行净身、消毒,采取一些措施,将身体与空气隔绝,防止外部细菌污染。”如此,可致尸体千年不腐。

济南长清大灵岩寺住持弘恩法师告诉本报记者,佛教以前的确有为死去的高僧保存肉身的习惯。高僧圆寂之后要封缸,高僧坐到缸里,再用另一口缸扣在上面,封缸之后观察3-7天,若有腐烂或者表皮生黑斑现象,则立即烧掉,为此寺院还设有化身窑。如果7天后尸身不腐,则以后也一般不会腐烂了,就可以留下来,在外面镀金供奉。

如1954年,慈航菩萨圆寂,弟子遵其遗嘱,将其放进缸里,人呈跏趺(jiā fū盘腿而坐,佛教中修禅者的坐法)状,并在座下及全身周围,垫上炭屑和石灰,然后在上面再倒扣一个同样的缸密封。三年后开缸,缸里出现了一汪水,肉身完整,并举行装金的工作,此为台湾第一尊肉身菩萨。

据报道,几年前,西安市文物保护考古研究院曾在西安木塔寺生态遗址公园一僧侣墓中,发现了一个类似家用的水缸,上面有一个大盆子盖着,这就是传说中的“坐化缸”。坐化缸高67厘米,缸口最大直径有79厘米,呈土灰色。当考古专家将盆子揭开时,发现缸里有一副白色的骨架。虽然几百年过去了,仍依稀看到高僧盘腿坐化的模样。

对于有媒体说,保持肉身的前提需去掉僧人内脏,弘恩法师明确反对。他说,这是对高僧法体极大的不尊重,佛教高僧肉身都是自然留下来的,不会像埃及法老一样制成木乃伊,更不会进行化学处理。

火葬的推广让“肉身”退出历史

据弘恩介绍,在腾博9885,“高僧肉身”存放比较多的有九华山等佛教圣地,而广东南华寺则供奉有禅宗六祖唐代慧能大师肉身,被认为我国历史上出现的第一尊肉身。

明末四大高僧之一的憨山大师同样留下了肉身舍利,而憨山大师的至交达观大师,同列“四大高僧”,还曾做过大灵岩寺住持,如今已见不到他的肉身舍利。唐代禅僧石头希迁大师留下的一尊肉身舍利则在抗日战争时期,被日本侵略者抢走,至今还留在日本。

新中国成立后,我国殡葬制度实行火化,僧人也不例外。寺院中原来存在的“封缸”以及化身窑,均退出了历史舞台,几乎不再出现“高僧肉身”。

但是,也有极个别的特例。2009年,山东省佛教协会副会长能阐老法师示寂后,鉴于他在佛教界的巨大影响和较高地位,经政府特许,在其寺院外的农田里,僧人按照传统样式建起化身窑,将能阐老法师放置在柴火上,浇香油焚烧。火化后,众人捡出了很多舍利子。

2012年,身兼长清区大灵岩寺方丈的深圳弘法寺106岁佛学泰斗本焕老法师安详示寂,在寺内也建了一座化身窑,荼毗(即火化)后,留下了大量晶莹剔透的舍利子。

有研究证明,僧人烧出舍利子与其生前长期食素的饮食起居习惯有关。弘恩认为,相比较而言,留下肉身比烧出舍利子的几率更小。

死后肉身不腐非常不易

作为一座建院历史逾1600年的古刹,灵岩寺历史上未能留下时间明确的编年体寺志,弘恩说,这导致一些历史模糊不清,而今人多依据清代撰写的《灵岩志》以及历代碑刻等文物,其中均没有提及肉身佛像的故事。

弘恩说,对僧人来说,能留下肉身非常不易,需要修行的人坚持“勤、修、戒、定、慧”5个字,平时能做到清静的持戒、清静的智慧、清静的禅定,具备这些条件才有可能死后肉身不腐。

正在参与我省全国第一次可移动文物普查工作的山东博物馆馆员肖贵田也说,我省迄今未发现有高僧肉身的存世。

不过,弘恩认为,这种情形并不表明山东以前未出现高僧肉身。在佛教发展鼎盛的历史时期,人们专注于信仰,即便有高僧大德留下肉身,人们也不会去过多注意。还有,有些僧人尽管留下肉身,但是因其生前名气不大,未能在史册中留下一笔,而且历代出现的兵祸毁坏,也有可能将高僧肉身付之一炬。

虽然我省境内迄今还未发现高僧肉身,但却存世一件“铁身罗汉”。在灵岩寺千佛殿内,供奉着一尊生铁铸成的罗汉像,与身后的泥塑罗汉形神几乎一致。

据介绍,这是上世纪七八十年代国家文物局组织专家维修佛像时,意外在泥塑罗汉体内发现的,经解剖后得以取出。“铁身罗汉”像背后刻有“宋熙宁三年制”铭文。而从另外一尊泥塑罗汉像体内的发现更让人吃惊,古人竟用丝绸为罗汉制作了五脏六腑,并按照人体部位、体积出现,造型十分逼真,这在解剖学尚未确立的我国古代着实令人费解。

延伸阅读

慧能圆寂前不吃喝耗掉营养水分

广东省考古学家徐恒彬曾对六祖慧能真身佛像做过研究,他在《南华寺六祖慧能真身考》中分析,六祖造像的确是以六祖慧能的肉身为基础,用中国独特的造像方法夹纻法塑造:慧能圆寂前,身披袈裟,双腿盘屈,打坐入定,不吃不喝,使体内营养和水分逐渐耗尽,最终坐化圆寂。然后将遗体放在两个盖密的大缸之中的木座上,座下有生石灰和木炭,座上有漏孔。

经过相当时间后,内脏和遗体上的有机物腐烂流滴到生石灰上,不断产生热气,水分被吸干,变成坐式肉身干体。然后进行塑造,先上香泥,其次加布,再以铁叶、漆布固颈。造像人是慧能弟子,对他的音容笑貌、气质神态有深刻的了解,故造像栩栩如生。

夹纻法是塑像的一种方法,它先用泥、草等做成原胎,然后再用麻(布)、丝、综等裱裹缚缠,再行涂漆。如此经过多次反复后,再脱去原胎(即将泥、草等取空),最后彩绘,甚至描金。

 

编辑:陈荷梅

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